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佛说六年苦行的宿缘

2020/07/28  繁体字  大字体  护眼色

佛说六年苦行的宿缘

一日,佛与五百比丘一起聚集在阿耨大泉池畔,这五百位比丘僧中除了阿难尊者外,皆是具足六神通的大阿罗汉。时舍利弗问佛十事的宿世因缘。

佛告诉舍利弗:过去久远前,在波罗?城不远处有个名为“多兽”的城邑,城中有位婆罗门担任国王的太史,学识渊博,为国内首屈一指。太史有一子,头上有自然火鬘,故名“火鬘”。

火鬘相貌端正,有三十种相好;博通经籍,举凡梵志典籍、图书、谶记,无不通晓,且对于外道的禁戒及各种算术也通晓精熟。当时,有一瓦匠之子名为护喜,自小与火鬘情谊甚笃。护喜为人精进、勇猛、慈仁且孝顺,尽心孝养失明的双亲,令生活无所匮乏。

护喜虽然为瓦匠,但不以手掘土,亦不遣人代掘,只取毁损之墙、崩塌岩岸和老鼠作穴所出之土,和土为器,便能制出精美的瓦器。欲购买者,仅须以谷、麦、麻、豆等物置于地上,便可取走瓦器。护喜卖瓦器从不与人议价,亦不收取金、银、财帛,仅收取谷米,以供食用而已。

离多兽城不远处有一精舍,住着迦叶佛与两万名罗汉比丘。一日,护喜向火鬘说:“我们一起去拜见迦叶佛,好吗?”火鬘回答:“护喜,我们为何要去见那光头沙门?他只不过是剃了发的人,哪会有什么修行呢?佛道难可得!”这样说了三遍。

过了几日,护喜对火鬘说:“我们一起去水边沐浴,好吗?”火鬘回答:“好啊。”便和护喜一同去水边洗浴。浴毕着衣后,护喜举起右手指向精舍处说:“迦叶佛的精舍就在离这里不远处,我们一同去看看,好吗?”火鬘回道:“护喜,我们为何要去见那光头沙门?那光头沙门,会有什么修行呢?”

护喜一听,便捉起火鬘的衣角,说道:“一起去迦叶佛所在的精舍,我们现在距离迦叶佛很近,精舍就在不远处。”这时火鬘便脱下衣服,疾行而去,护喜赶紧追上,抓住火鬘的腰带,说:“一起去拜见一下佛,然后就回去。”

火鬘又解下腰带欲离去,说道:“我不想去见那光头沙门。”护喜于是抓住火鬘的头说:“就一下子的时间,一同去拜见迦叶佛吧!”

佛告舍利弗:那时波罗?国的习俗是忌讳抓人的头,捉人头者依法须处斩刑。被紧抓住头的火鬘不禁替护喜惊怖,心想:“这瓦师子是宁死也要抓住我的头!”护喜对火鬘说:“是,我就算死也不会放弃,一定要带你去拜见佛!”

火鬘心想:“此事非同小可!想必此事有大利益,才会让他宁死也要抓住我的头,带我去见迦叶佛。”火鬘于是说道:“放开我的头,我随你去见佛就是。”护喜一听,立即放手,火鬘便回返,将头发绑好、穿上衣服,随同护喜一起前去迦叶佛处。

见到迦叶佛,护喜恭敬地顶礼佛,然后起身坐在一旁。火鬘却站立着,仅举手问讯便坐下。护喜合掌禀白迦叶佛:“他叫火鬘,是多兽城中太史之子,与我是自小一起长大的好友。但他不识三尊、不信三宝、不见佛、不闻法、不供养僧众,请佛开导教化他的愚痴和冥顽,使其信解。”

火鬘仔细地看着佛,由头至足,再由足至头,来回反覆看着,见眼前迦叶佛庄严相好,威容巍巍,诸根寂定,纯淑调和,具三十二相庄严报身,更有八十种好姿容,仪表如娑罗树花般圣妙,身形似须弥山般伟岸,无能见其顶,面如满月,光耀如日明,身色如金山。

火鬘见佛的相好后,心想:“梵谶典籍中所记载的相好,迦叶佛几乎都具备了,只有两项没看到!”于是火鬘以偈问佛:“所闻三十二,大士之相好,于此人中尊,唯不睹二事。岂有丈夫体,犹如马藏不?宁有广长舌,覆面舐头不?愿为吐舌示,令我决狐疑。我见乃当知,如经所载不?”

火鬘说完,迦叶佛便现广长舌相,以舌覆盖脸及肉髻,并长及两耳,七过舐头,然后缩舌入口,接着发出大光明普照大千世界,其光明盖过太阳及月亮,甚至胜过色界阿迦腻吒天的光明,最后祥光绕佛身七匝后,再从佛顶入。

迦叶佛又以神足力,现阴马藏相,令在场者仅火鬘一人可见。火鬘见佛具足三十二相好,无一缺减,欢欣踊跃,喜不自胜。

迦叶佛接着为火鬘说菩萨断功德法:“何为断菩萨功德法?即身行恶、口言恶、意念恶,身不可行而行、口不可言而言、意不可念而念。菩萨知身不可行而为之,果报会如何?将来成佛时,身形短小。善男子!这是菩萨知身不可行而为之的业果。

菩萨知口不可言而说之,会如何?将来出家修行时,要非常勤力刻苦,才能成就佛道。善男子!这是菩萨知口不可言而说之的果报。若菩萨知道意不可念而思之,会如何?菩萨将来成佛时,国内的僧众常不和睦,是非不断。

善男子!这是菩萨知心不可想而念之的果报。善男子!此乃菩萨三种恶行感应的果报。善男子!应摒弃这些恶行!”

火鬘聆听完开示后,立刻行至佛前,顶礼、长跪合掌,禀白佛:“我今忏悔往昔身不可行而行、口不可言而言、意不可念而念之过,愿佛受我此忏悔,从今以后,不再犯。”如是忏悔三次。迦叶佛默然受之。此时,火鬘与护喜两人一同起身,顶礼佛后,辞退而去。

回程的路上,火鬘思惟着刚才迦叶佛所说的三恶报之理,便向护喜说:“你失利益,不是得利;你做无利之事,不做有利之事。我不应和你见面,我不喜闻你的名字。”护喜问:“为何这样说?”

火鬘回答:“你早就从迦叶佛处听闻佛法,为何还不出家修行?”护喜答曰:“你实不知,我父母已年迈,且皆失明,我需要奉养双亲,如何能够出家呢?我也早就想修道了,但我若出家,父母失去依怙,很快便会死去,为了这缘故,所以无法出家啊!”

火鬘向护喜说道:“我从迦叶佛处听闻菩萨行三恶缘所招感的果报后,发起出离心。我想再返回迦叶佛处,请求出家成为比丘。”护喜一听,回应道:“善哉!善哉!火鬘你得善思惟力了,现在就赶快去吧!值佛出世是很难得的!”

火鬘当即拥抱护喜,再绕护喜三匝,合掌感谢地说道:“过去若我的身口意有冒犯你的地方,请你原谅宽恕。辛苦你费心为我指授正真大道。”火鬘接着以偈子赞颂护喜:“仁为我善友,法友无所贪,导我以正道,是友佛所誉。”

火鬘说完偈颂,再绕护喜三匝后,便返回迦叶佛所,顶礼佛,双膝跪地,恭敬合掌白佛:“不知能否跟随迦叶佛您,剃除须发入道,受具足戒?”

佛告舍利弗:迦叶佛当即剃度火鬘,为其授具足戒。

佛接着说:你知道当时的火鬘童子是谁吗?就是我的前生;火鬘的父亲就是今世我的父王真净;那时的瓦师子护喜,就是在我出家前还是太子时,夜半时到宫中提示我:‘时候到了,可以出家修道了’的作瓶天子。舍利弗!这个护喜啊,频频劝发我出家,真正是修行道上的善知识。

佛再告舍利弗:因我先前曾向护喜恶言道:“迦叶佛,一个光头沙门,会有什么修行?佛道难得!”因为说了这恶言,使得我在成佛前,须受六年苦行之报。舍利弗!当时的我,日食一麻、一米、大豆、小豆,我虽然受这些艰辛苦难,但对于修行毫无益处。我忍受饥渴、寒热、风雨、蚊虻诸苦,身形枯槁憔悴,但对于成就佛道实无所得。舍利弗!我六年苦行,乃是偿还过去所造的恶业,必须偿还完这宿缘恶报,才能得证无上正等正觉。佛接着以偈说此宿缘:

“我昔火鬘童,向于护喜说:髡头何有佛?佛道甚难得!

以是因缘故,六年日不减,受此勤苦行,望得成佛道。

不以是苦行,能得成佛道,非道而行求,因缘自缠绕。

宿缘终不朽,亦不着虚空。当护三因缘,莫犯身口意。

今我成佛道,得为三界将,阿耨大泉中,自说先世缘。”

佛继续向舍利弗说道:你观如来今已成佛,众恶皆尽,诸善普备,能度化诸天人、神鬼、干沓和、阿须伦、迦楼罗、甄陀罗、摩休勒、一切众生,但仍不能免除必须受的宿缘果报,更何况愚冥、道业未成的凡夫?舍利弗!应当学善护身、口、意三业。舍利弗!当学如是。”

佛说过去宿缘时,在场有一万一千天子证得须陀洹果;八千天龙受五戒;五千夜叉受三皈依。

阿耨大龙王合掌白佛:“世尊,请您在我此阿耨大泉上,慈悲接受供养,开示过去宿命因缘,使我将来成佛时,无有此恶业因缘,使我众恶皆尽,作真净如来。”佛告诉阿耨大龙王:“若你希望能成就如是之愿,一定要善护身、口、意三业,不可有所毁犯,便可如愿,消尽众恶,作真净如来。”

阿耨大龙王闻佛所说,踊跃欢喜,便以天栴檀香散于佛及五百罗汉比丘身上。

佛接着为诸天、龙、神说安慰法:“什么是安慰法?就是行布施法、行持戒法、行生天道法、行断欲法、行断三恶道法、行无漏法、行清净法。”

佛开示完,便与诸大比丘,各自离座。比丘们围绕着佛,跃于虚空中,达七多罗树的高度,以神足飞行,如鹏鸟在云中遨翔般,再安稳地回至王舍城的竹林精舍。

佛说法毕,舍利弗及五百罗汉、阿耨大龙王、八部鬼神,皆心生欢喜,信受奉行。

典故摘自:《佛说兴起行经·卷二·佛说苦行宿缘经·第十 》

省思:

佛慈悲示现往昔造恶因,于成道后,仍须偿宿对,让众生知宿缘不可免,要除诸苦,须从因上努力,知因识果,善护身口意三业。〈七佛通戒偈〉云:“诸恶莫作,众善奉行,自净其意,是诸佛教。”诸佛通行之教化──断恶修善,即是教导众生善护身、口、意。明白“因缘会遇时,果报还自受”的道理,日常行持如何能不小心谨慎呢?

佛过去因为善友护喜的规劝与引见,而能亲近三宝。经云:“善知识者是大因缘,所谓化导令得见佛,发阿耨多罗三藐三菩提心。”修行由善知识力,而能成办。菩萨行者,应发愿时时得遇善知识,更发愿要作众生的善知识,以为报恩之行。

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