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寺院敲幽冥钟的由来

皆仁法师  2019/02/03  繁体字  大字体  护眼色

寺院敲幽冥钟的由来

辛弃疾曾经在他的《浪淘沙·山寺夜半闻钟》中写道:“身世酒杯中。万事皆空。古来三五个英雄。雨打风吹何处是,汉殿秦宫。梦入少年丛。歌舞匆匆。老僧夜半误鸣钟。惊起西窗眠不得,卷地西风。”

那么,问题来了,他笔下所写的老僧夜半真的是误鸣钟吗?

如果对佛学有研究的亲们,一定会知道,词中所说的鸣钟,所鸣的是幽冥钟。那什么是幽冥钟呢?

根据《付法藏因缘传》中记载:

罽腻吒王因为好战,劳民伤财,所以最后暴毙身亡。在他身亡之后,变成了一尾千头鱼,头上有剑轮旋转,不断地砍下它的头,而它的头被砍下之后,又会复生,然后再度被砍,如此辗转不休,受苦无量。

当时,僧团里面有一位阿罗汉当维那。

化成千头鱼的罽腻吒王就哀求这位罗汉说道:“在我头上这旋转不休的剑轮,只有在您敲击犍椎的时候才会稍稍停止,让我在无尽的痛苦之中得到片刻的休息。愿您慈悲,让犍椎的声音延长一些,让我可以得到短暂的休息。”

阿罗汉见到他的惨状,心生恻隐,于是答应了他的请求。而寺中因为这一因缘,所以就保留下了长打犍椎的传统。

而这里所说的犍椎,中译为钟。这就是幽冥钟的由来。

(仁注:《四分律删繁补阙行事钞》中曾说:“增一阿含云,若打钟时一切恶道诸苦并得停止。”但在《增一阿含经》中并没有找到原文,所以没有引用此说。)

而在《敕修清规·钟》中曾经说道:“大钟引杵宜缓,扬声欲长,凡三通,各三十六下,总一百八下,起止三下稍紧,鸣钟行者想念偈云:‘愿此钟声超法界,铁围幽暗悉皆闻,闻尘清净证圆通,一切众生成正觉。’”

可见,夜半所敲的,是为了让恶道受苦众生能得到暂时止息的幽冥钟。

关于幽冥钟,在《续高僧传》中还记载了一个感人的故事。

隋朝时,有一位智兴法师,他住在禅定寺中。他常常读诵经文,可谓是经不离口。在大业五年的冬天,他担任寺中的维那之职,按时敲钟,勤谨无缺。

寺中有位僧人的兄长从军而亡,而家中并不知道他身亡的消息。

后来,他的妻子梦见自己的丈夫托梦说:“我已经病死在路上,生在地狱之中,受苦无量。谁知道今日有幸,听闻了智兴师父夜半所敲响的钟声,在地狱中和我一同受苦的众生,瞬间都得到了解脱。我现在终于脱离了地狱之苦,可以投生在善处,所以想要报答智兴师父的救度之恩。你帮我准备十匹绢供养智兴师父,并且将我的感激之情一并转达于他。”

他的妻子从梦中惊醒,觉得这个梦很是奇怪,于是将这个梦告诉了其他人,其他人纷纷表示此事不可信。

后来,在晚上,她又做了一模一样的梦。

过了十来天,她丈夫的死讯传来,和她梦中所见的一模一样。她这才相信是真的。于是,她就按照丈夫梦中所说,拿了十匹绢供养智兴法师。

智兴法师很是谦虚,自称自己只是做了应该做的事情,然后就将十匹绢供养了大众师父。

有人很是好奇,私底下偷偷问智兴法师:“为什么师父你鸣钟,能得到这样殊胜的感应呢?”

智兴法师谦虚地说道:“我也没有用什么特别的方法,只是见到《付法藏因缘传》中罽腻吒王剑轮停歇的事情,和经中所说敲钟的功德。所以,就抱持着利益众生的心,努力去行持。

每年冬天,当我登上钟楼的时候寒风凛冽,宛如刮骨的钢刀,刮得皮肉生疼。平常钟楼上会用皮袖来执钟槌,但是,我为了能够体会恶道众生的苦难,所以刻意赤手抓着钟槌敲钟,哪怕是在严寒之中,皮肉裂开,手掌流血,然后凝结成冰,也没有丝毫退缩懈怠。

在我开始敲钟之前,我在心中祈愿诸佛菩萨和我一同在此道场之中,然后再敲钟三下。而在开始敲幽冥钟之前,我心中发愿:愿恶趣中的众生,听到这钟声可以一时之间都脱离苦难。

我平时就是这么敲钟的,我自揣心意微薄,又怎么可能得到殊胜的感应呢?”

众人听了他的话,无不叹服不已。

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