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往生西方是诞生,不是死亡

大安法师  2016/11/26  繁体字  大字体  护眼色

往生西方是诞生,不是死亡

有人说西方极乐世界的“西方”是肃杀的意思。这种观点是不正确的。

当然,从称理和表法的意义上来说,这个“西”在季节上代表秋天,秋天有它肃杀的气象,但秋天也有澄清、清净的意思。西方极乐世界这样方位的建立,也代表着自性坚固的意思。在五行里面,这个“西”代表金,金是坚固的意思,比喻自性坚固的佛性。所以不要抓住西方代表肃杀的一面,就断定这是比喻死:死了之后,一切都空了,一切都“白茫茫一片真干净”了,就“堕渺茫”了,不是这个样子,这是断灭见。

很长时间以来有些人为什么不敢念佛?你劝他念阿弥陀佛,他就觉得:“哦,你要我念阿弥陀佛就是到西方去,到西方去就是死。”实际上生到西方极乐世界,是我们法身慧命诞生的那一刻。只要建立这一期业报身苦难、牢狱、茅坑的感觉,我们对西方极乐世界的那种富丽、辉煌、安乐,那种常乐我净,才有一种神往。这是生命当中非常重要的一点。

为什么人要有信仰,尤其信仰西方极乐世界?这样一种穷微极妙、华丽至极、至真、至善、至美的境界,就使我们每一个人——无论是年老的人还是年轻人,对于他未来的生命就有一种很美好的憧憬。如果没有这份信仰,人活得很黯淡。尤其是到了中老年,好像过完一年就离坟墓近一步,真的是很可怜。

有一年我们东林莲社弘法小组的几位比丘师父,到一个地方去慰问那里的一些安养院,回来跟我讲了此行的感受。他们先是到了一个由佛教居士作院长的安养院,那里的老人非常认真地念佛,笑得很灿烂,活得很阳光。这些老人都是念着佛号迎接他们,以后大家共同念佛,感觉很好。然后,他们紧接着就到了另外一个安养院,马上形成一个鲜明的对比。那个敬老院的老人不念佛,一个个显得没有精、气、神——无精打采、面色无光、阴气沉沉,很木讷的样子,见到出家人也都不知道恭敬。

所以说,让老人念佛是非常重要的。

我有一年到宁波居士林,他们的安养院办得不错。那里有一个念佛的殿堂,几百个老人早上都要去念佛。我跟他们开示:一天至少念三万声佛号。他们真的就认真地念三万声佛号。这些老人原来不念佛之前,天天盼着子孙后代前来看望。那这个时代的人又很忙,孩子们有时来不及看,老人就埋怨,关系搞得很矛盾。现在他每天要念三万、五万声佛号了,谈到子女反而会理解地说:“看不看没关系了,不来看也很好啊,看了还耽误我念佛,完不成任务了。”这个心态就比较好。

念佛行人对未来那种光明的憧憬,是把他生命的潜能、精神品格提升上来的一种强有力的力量。如果没有这份信仰,他以为死后什么都没有,他就恐惧,他就不安,他就无奈。

所以谈到西方极乐世界,绝对不能堕到那种渺茫、断灭的状态。

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