关于《六祖坛经》的真伪之辩

佛弟子文库   作者:济群法师  2017/04/09

关于《六祖坛经》的真伪之辩

在《坛经》流传过程中,因为辗转抄录,数人编订,多次刻印,出现了不少版本。因为这样一段“发展”过程,所以一直都有关于《坛经》的真伪之辩,尤其是近代学术考辩之风兴起以来,各种声音更是甚嚣尘上。

关于这个问题,我觉得,还是要回到法义上来认识。只要没有偏离法义,在表达形式上的发展不存在真伪问题。目前流传最广的是宗宝本,编者在《六祖坛经跋》中,对编订《坛经》的初衷和做法都做了交代,并未标榜此为一字不易的原本。此本之所以能广泛流传,备受推崇,除了行文流畅,更胜在“得《坛经》之大全”。

那么,作为后学的我们如何才能肯定这一点?肯定它没有偏离六祖的原意?如果从学术考据的方法来谈,是不可能得出结论的,因为根本方向就错了。或者说,是以凡夫心来揣度圣意,何异于盲人摸象?

佛法真义是超越思惟,也超越语言的。既然超越思惟,如何能用考据的方式考出来?既然超越语言,所以,《坛经》只是我们认识心地的一把钥匙。钥匙是用来打开宝藏的,但宝藏并不是在钥匙中。

从这个意义上说,学习《坛经》,其实是在学习如何使用这把钥匙。但关键是运用钥匙,用它来开启宝藏。所以,我们不仅要从文字上去理解,更要从内心去对照,去体证,去见到那个本来清净的菩提自性。否则,即使把《坛经》倒背如流,也不过像六祖所说,“成个知解宗徒”。结果就是拿着钥匙,看着使用说明,却从来不去试一试,从来都不知道,钥匙能打开一个怎样的世界。