皈依佛门有条件限制吗

佛弟子文库   作者:界诠法师  2016/10/03

皈依佛门有条件限制吗

什么人可以皈依呢?有人说我皈依没吃素,能不能皈依?

在印度佛住世时,乃至经典所讲的吃素叫持斋,它不叫吃素,叫斋,而不叫素。这个素食,已经有一千六百年了,在中国佛教这个历史的过程当中,已经成为优良传统,学佛也以素食作为一种标准。按照佛教根本教义来说不是很明确,或者说不是唯一的一个衡量标准,光吃素不能算佛教徒,为什么?如果光吃素算佛教徒,那些山羊、牛都算佛教徒。佛教徒就是看你皈不皈依三宝,对三宝有没有相信,有没有信仰,这是标准,不是吃素作为衡量的标准。

素食在中国是从南北朝开始,因为依大乘的思想说不食众生肉,你要吃肉就有人去宰杀,如果说你不吃,就没人去做这个行业。所以,从这个角度来说,素食是从慈悲心出发,作为一个三皈依,没有什么要求。你原来干什么,还是干什么,做什么生意等等都照做。只是说我对三宝的一种依赖、一种信仰、一种皈投而已。所以有一些人已经信佛了,可是信得浅深不一样。他们久久不愿意皈依三宝,唯恐皈依以后,受到约束;有人认为时间还没到。

很多很多年前,我认识两个老人家,八十多岁了,叫他皈依,他说我还早。那要什么时候皈依?他们硬把他拉来皈依,他害怕,怕做不到。我说你皈依嘛,还有什么做到做不到的事情?种下一个善根,你将来成佛就靠这个种子啊。

所以有些人怕种种负担,家庭、生活、工作、素食等等,种种原因,迟迟不敢皈依。其实皈依三宝,可以获得种种的功德,种种善神的卫护。任何人都可以皈依三宝,不分老少,不分种族,乃至其他趣的众生都可以皈依,也就是说其他的动物都可以皈依三宝。所以经里面讲五趣都可以皈依三宝,除人之外都可以。

我们通常买一些动物去放生,也提前皈依三宝,都有这样的事。所以皈依,任何人都可以皈依,皈依可以得到种种利益和好处,对你家庭、工作和生活,没有丝毫影响。

我们应该要皈依三宝,早一点种善根,比晚一点种善根不是更好吗?你要更待何时呢?

这就是皈依三宝大概的义理。