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吃素与持斋

2011/05/01  繁体字  大字体  护眼色

所谓‘吃素’,乃指不吃荤(五辛)腥(动物肉)之食物。五辛是包括五种带有辛味之蔬菜,即大蒜、慈葱、兰葱、韭菜、兴渠,因五辛含有刺激性,熟吃使人淫火焚身,生啖令人增长嗔恚,学佛人有了欲念与嗔恚,便会蒙蔽智慧,增长愚痴,妄动无明,造诸恶业。

食众生肉(动物肉),则有欠慈悲心,又增加血管内胆固醇,影响健康,故学佛人主张‘吃素’。

所谓‘持斋’,乃指过午不食(过了中午不再吃东西,只喝白开水)。 盖起因于释迦牟尼佛在世时,曾因有位弟子傍晚托钵,吓坏一位孕妇导致流产,又因若一天两次托钵,减少弟子学佛修道之时间,从此戒律规定过午不食,但不一定吃素,即‘持斋’是也。

兹将‘吃素’与‘持斋’,就佛法观点分述其真谛如下:

(一)吃素之本意乃佛教徒为培养‘慈悲心’,由梁武帝依《楞伽经》开示,下令全国‘出家众’不能吃众生肉而流传下来,故全世界之‘出家众’,只有中国才遵守此规定,不过依医学保健观点,吃素是很好的,值得鼓吹。

(二)持斋之本意乃出家众为减少对施主之干扰(乞食制度),以及增加学佛修道之时间,由世尊亲自制定过午不食(持斋)之戒律,不过依医学保健观点,‘断食疗法(类似过午不食,减少肠胃之负担)’有助于健康与对某些疾病之治疗,持斋是很好的,亦值得推行。

目前佛教徒有持‘六斋日(即农历每月八日、十四日、十五日、二十三日、二十九日、三十日持八斋戒)’、

‘十斋日(即农历每月一日、八日、十四日、十五日、十八日、二十三日、二十四日、二十八日、二十九日、三十日持八斋戒)’或‘一日一夜八关斋戒’者,但俗称‘吃早斋’或‘吃初一十五斋’,并非‘持斋’而只是‘吃素’,是一般人对‘持斋’之误解。

(三)其实有心学佛修道者,如果环境不允许,亦可吃‘五净肉(即不见杀、不闻杀声、不为己杀、自死、鸟残)’,如此,不但可以受持‘三皈五戒’,甚至于亦可受持‘在家菩萨戒(只有《梵网经》之‘十重四十八轻’,才有【食众生肉戒】,此为‘出家众’之戒律,其他‘在家众’之戒律并无此规范)’。

(四)如今日本、韩国等大乘国家,以及中南半岛(越、泰、缅)等小乘国家,都没有‘吃素’;当年释迦牟尼佛时代,弟子亦坚守‘托钵’戒律,施主供养什么,他们就吃什么,都慈悲为怀,决定不会刁难施主一定要供养素食,也都有‘明心见性’者,或证‘阿罗汉果’者不计其数,可见学佛修道者不一定要‘吃素’,才能有所成就。

(五)素食是修行之一部份,而非全部;修行是全方位的,虽然包括吃素,以培养‘慈悲心’,但是仍应坚守‘其他戒律’,修行‘三十七道品’、‘四谛法’、‘十二因缘法’与‘六波罗蜜’,才能了脱生死,超出三界,否则‘吃素不懂理,如羊吃草皮’是也。

(七)不是‘吃素’就有多大功德,绝非外道所说‘可以天堂挂号,地狱去名’,只是修行‘慈悲心’之一环而已,如果只有吃素而不持戒,常作‘杀盗淫妄酒’之身口意三业,则将不如其他国家(包括大小乘)之学佛修道者,能够‘明心见性’‘了脱生死’,是不言可谕。

(八)不要因环境不允许吃素(如家人、事业、应酬)而不敢学佛修道,不敢受持‘三皈五戒’,甚至于‘在家菩萨戒’,将遗憾终身。何以故?盖‘人身难得今已得,佛法难闻今已闻;此身不向今生度,更向何生度此身’?况且受持‘菩萨戒’有八大殊胜,即 (1)趣道场殊胜; (2)发心殊胜; (3)福田殊胜; (4)功德殊胜; (5)灭罪殊胜; (6)受胎殊胜; (7)神通殊胜; (8)果报殊胜。 由此观之,‘吃素’与‘持斋’是有相当大之不同,学佛修道者能‘持斋(不一定要素食)’比‘吃素’来得符合佛陀之戒律,所以如果不能受持‘六斋日’或‘十斋日’,而有机会受持一日一夜之‘八关斋戒’,应尽量去参加受持,其功德将非常殊胜;若机缘成熟更应受持‘五戒’‘在家菩萨戒’,对于道行之提升,功德之积累,将不可思议。

总而言之,虽然《楞严经》有开示,‘吃众生肉’者会与众生结恶缘,将堕落‘神道’,而无法证得‘阿耨多罗三藐三菩提’。然而在末法时期之五浊恶世‘娑婆世界’,障道因缘甚多,若想今生‘明心见性’或‘即身成佛(如今只有弥勒菩萨被授记为后补第五尊佛)’,除非菩萨摩诃萨‘倒驾慈航’,否则对泛泛之辈的我们来讲,将是‘天方夜谭’,倒不如选择三根普被、利钝全收之‘念佛法门’修行,先求生‘西方极乐世界(净土五经一论并无明示【食五净肉】者,不能往生)’,俟证得‘八地(不动地)’以上菩萨摩诃萨果位后,效法大慈大悲观世音菩萨之‘倒驾慈航’,来普渡娑婆世界之家亲眷属与一切有情众生(谁说往生‘西方净土’者,无大志气、无大慈悲呢),届时将有足够智慧,真正做到‘悲智双运’,圆满福慧,成就‘无上佛道’。

愿与诸仁者共勉之!

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