圣严法师《在网络的虚幻中体验真实》

佛弟子文库  繁體字   作者:圣严法师  2010/10/20

佛教是非常重视实验、实证和亲身体验的,是从生活与心理来体验、证明佛法对自己有用。这不是用显微镜、计算机,以量化来探讨、研究的科学,而是一种生活的、内心的体验。因此,我相信科技与宗教应该不是背道而驰,而是相辅相成的。

现在互联网非常普遍,很多人说它是个虚拟的世界。其实,佛法认为我们所在的这个现实世界,本来就是虚拟的,所以佛法会说‘五蕴皆空’。因为人的身心、环境、宇宙,乃至人与人之间的关系经常都在变化之中,会有不同的现象出现,所以这都不是真正的事实,都只是虚幻的。

佛法所说‘虚幻’的意思是:凡是会变动的就是虚幻的。早上看到的一朵鲜花,很快就变成了明日黄花;早上看到的太阳在东方,下午它就到了西方,这都是在变动。

人也是这样,我们每天看一个人,不会觉得他有什么改变,如果隔个一、二年才见面,就会觉得他有一点改变了;年轻的人可能还不容易体会,像我这么老的人,一、二年没见面,很多人就会说:‘法师,你好像又老了一些。’俗话说‘人生七十才开始’,这是错的!因为每一刹那、每一秒钟都是一个新的开始,但也是不断的在衰老之中。

很多人认为,出生的时候叫做生,死亡的时候叫做死,在这之间的过程叫做老,其实生命中的每一个变动都是在生、老、死的变化之中。我们身体的每一个细胞都不断在新陈代谢,我们的心也不断在生、住、异、灭的变化中。如果这不是虚幻,那又是什么呢?因此,任何一样事物都不会是真实不变的,它一直都在变。

不过,变并不等于什么都没有,而是虚幻的;互联网是虚幻的,但它也不是什么都没有,而是不能持久,不能永远不变,那就叫做虚幻。

这也就是说,我们所处的这个现实世界,在未进入互联网里就已经是一个虚拟的世界。但是在虚拟之中,我们还是能够接触到彼此,人跟人之间可以互相握手,两人谈话的时候也可以感觉到彼此,这也就是说虚拟之中,仍然有一些很实在的感受。

在互联网世界中,说它完全是虚拟的,也不尽然。在网络里,可以买到东西,可以上银行,可以交朋友,可以做很多事情。但是它也有很多事情是做不到的,例如旅行,一个人从台湾要到美国,在互联网上就办不到,还是必须坐飞机或船才能去;在网络上交谈的时候,也无法和对方握手。所以,在网络以外还是需要真实的环境。

互联网的确带给现代人很多的方便,就是因为太方便了,人们对于人与人的接触、交往的需求,往往就会越多,但是也因此造成了很多问题。最严重的问题是形成人与人之间的疏离感,由于彼此孤立和隔阂的关系,对方在做什么,你根本不知道,所以人和人之间很容易形成猜疑。

例如有人认为,既然在电话里、互联网里可以看得到彼此,那就不需要天天见面;如果夫妻、亲子间也这样,那是会有问题的。毕竟人际的沟通、关系的建立,还是必须靠实际的接触。 

所以,越是到了互联网的时代,人与人之间的心灵沟通越是重要。