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圣严法师《开发智慧的潜能》

圣严法师  2010/10/21  繁體字  大字体  护眼色

曾经有心理学家和人类学家研究发现,人类的脑力其实只开发了不到百分之十,还有超过百分之九十都还没开发。这几年,坊间非常流行潜能开发的课程,也有藉着催眠术来开发潜能的活动。

对于人类学家所讲的道理,我没有研究,也不懂催眠术能发挥什么样的功能。不过,根据了解,从脑细胞的运用所开发出来的能力,应该是属于记忆的、反应的或分析的能力;但是一个人的头脑是不是能够无限制的开发,变成一个很有学问的人,或是很有创意、很有开拓能力的人,我并不清楚。而且,有了这种能力,是不是就能够袪除烦恼,变成一个很有智慧的人呢?也是值得斟酌。

我只知道,从佛法的角度来看,人人都可以开发智慧。可以从一个充满愤怒、嫉妒、悲观的人,转变成有慈悲心、有包容心、有远见、有悲愿的一位大菩萨;佛教甚至认为,人人都可以成佛。

佛法所说的智慧,是指不会因为情绪的波动,而使得自己痛若、他人困扰。我们经常看到一些非常聪明的人,虽然学问很高深,记忆力也很强,可是日子却过得充满无奈。因为一个具备聪明才智的人,不见得就有包容心、慈悲心,以及救世、救人、救世界,救一切众生的悲愿心。

佛法虽然不一定能增力我们的记忆力、思辨能力或开发种种潜能,但能够使我们的烦恼 越来越少,情绪越来越稳定,人格越来越健全,慈悲心越来越广大。人类学家以及催眠术所能够完成的工作,或许能为人类开发更深更广的知识层面,但是对于人格的培养,即使有帮助,也不是绝对的。而佛法所说的观念与方法,对智慧的开发,却是绝对正面的。只要从观念和体验两个方向去努力,就可以达成目标。

例如:当我们烦恼痛苦的时候,要告诉自己:‘烦恼对自己有用吗?痛苦对事情有帮助吗?明明知道没有用,为什么还烦恼呢?而且事情现象都会改变的,过了一段时间自然就会过去,现在又何必这么放不下、看不开呢?’这就是从观念上帮助自己纠正。

另外一个方向就是体验。所谓‘体验’,就是要用方法,例如当我们烦恼很多的时候,可以藉由注意自己的呼吸、自己身体的感觉和念头的起伏,慢慢看到自己内心的起伏变化,体会心态的活动;渐渐地,你会觉得,这些念头的波动变得没有意义,只是一种‘心的动’而已;一段时间后,连这种‘心的动’都因为没有意义,也就自然而然安定下来了。

这种方法可以让我们体会到内心平静下来的过程,烦恼于是减轻,智慧因此而开发,人格也就渐渐地稳定和健全了。

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