禅修时的内省观照

佛弟子文库  繁體字   作者:圣严法师  2011/12/15

禅修不是为了追求什么事物,而是去发觉我们个性和行为的缺失。当我们内省观照时,希望找出问题所在。经过自我省察,看到了缺失和问题,就是修行的成果。上次禅期中一位女士提到,当她愈常想到自己的短处,而又不知道如何祛除时,就对自己愈失望。她说:「或许我没有能力习禅。」

当我站到她面前,头上的灯将我的影子投射到墙上。我问她:「当我站定时,我的影子有动吗?」她回答:「没有。」然后我慢慢走开,影子随著我前行。当我走快了,影子也亦步亦趋。不论我怎么努力,都无法甩掉它。就如同影子般,我们的问题黏著「我」。只要有「我」,就一定有问题。如果你说:「我要丢掉这个『我』。」那个想要丢掉自我的「我」,还是存在著。

有丢掉自我的念头加诸在「我」中,是不可能祛除「我」的。就如同身体还在,却想要影子消失。这样的话,禅修有用吗?当然有用,因为我们可以改进。希望祛除自己的缺点或许是件好事,但是修行不是只有祛除缺点,因为自我还是存在。正确的方法是减轻自我在生命中的重要性,一直减轻,最后缺点自然会消失。

不过,你不能过于急切,追求速成的结果。虽然佛法中说到有可能一生就悟道,但是要能完全免除痛苦,化烦恼为菩提,则要三大阿僧只劫。既然我们的生命只有数十年,我们不要期待在一生达成所有的事。或许有些人会认为:「如果我今生达不到,那就不用去修了。」

刻意受苦并不能消业障

事实上,从释迦牟尼佛悟道以来,还没有其它的人成佛悟道,我们只是遵循佛的典范来修行。你应该就是专注于耕耘自己的心田。当然你可以试图计算你的辛劳会带来多少收获,但那不会准确,也没有必要。只要种播终必有所收获。

刻意去寻苦受难能消除烦恼吗?如果在禅期中有好的成果,那是很好。即使你是在苦痛中度过七天,你还是从中得到一些收获,至少你偿还了业报。不过,我认识一位禅众,她认为刻意地忍受打坐的疼痛,可以消除业报。她也以为她可以代众生受苦,来消除众生的业报。

不过,这是错误的观念,消除业障并不是刻意地去找苦吃。苦是会自己来的,自找苦吃是错误的想法。这就如同站在一位刚判你罪的法官前,你自己打自己几个耳光说:「不用判我坐牢了,法官,我刚刚已惩罚自己了。」法官会因此而延缓判你的刑吗?打自己是不会使判刑延缓的,你还是必须为错误行为接受法律的制裁。

同样的道理,为了消除障碍而惩罚自己是没有用的。修行的目的是为了锻炼我们的心,不是为了体验痛苦。不过,修行过程中,如果痛苦不请自来,我们应该接受。因此,即使我们能接受苦果是业报,但不需要去寻苦。否则,我们反而会给自己添加障碍,而不是消融障碍了。