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牛过窗棂,为何尾巴过不得

觉真法师  2017/03/12  繁体字  大字体  护眼色

牛过窗棂,为何尾巴过不得

禅宗公案中有一则“牛过窗棂”的著名典故。五祖法演禅师说:“如水牯牛过窗棂,头角四蹄全过,不知何故尾巴过不得。”这就是一则最发人深省的、点破上述“困境”的禅门公案了。

这位五祖,不是中国禅宗从达摩初祖以来承传次序的第五祖(那是东山弘忍大师),而是唐代蕲州五祖山的法演禅师,他是临济义玄门下第九世祖师,在禅宗史上也是赫赫有名的。因住五祖山,而名五祖法演。

牯是母牛,淡褐色,南方的水牛大都是这种颜色。窗棂是窗户格子,也有人称为棂子。庞大的牛身(包括头、角、身躯、四蹄)居然能穿过小小的窗棂,但不知为什么最后却被一条小小的牛尾巴勾往,过不去了。

人生常有这样的困境。生活中有得有失,有取有舍。你那最难放下,最不肯割舍的就是那最后的一根尾巴。

让我们深思:整个身子都过去了,尾巴为什么过不了窗棂?

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