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八岁的沙弥

2010/12/31  繁体字  大字体  护眼色

很久以前,当时的印度由孔雀王朝的阿育王所统治。有一次,印度境内爆发传染病,阿育王担心疫情扩大,阻断皇宫对外的交通,并派遣使者到寺院,祈请圣僧慈悲祝祷疾病早日消除、天下太平。于是,僧团派了已证得罗汉果位的八岁妙颜沙弥到皇宫,为他们开示佛法。

妙颜沙弥以神足通飞至皇宫,夫人及宫女们见到年幼的妙颜沙弥都非常欢喜。礼拜问讯后,夫人心生怜惜,伸手欲拥抱妙颜沙弥,妙颜随即制止,夫人问:‘法师你年纪这么小,就像我的孩子一般,对你关爱疼惜又有什么过失?’妙颜沙弥回答:‘情爱的贪着是很微细的,如同栗子般大小的火苗,能燃烧万里的原野,指头般细小的水流,能穿透坚固的石头,都是由少变多、由小变大。所以有智慧的人懂得远离讥嫌、躲避怀疑,防患未然。’

妙颜沙弥义正严词的声音传到了正殿,阿育王问身旁的大臣是谁在讲话,才知妙颜沙弥已抵达宫中。于是,阿育王前往礼拜圣者后,询问两人为了何事争执?妙颜沙弥于是将事情原委解说一遍。阿育王不解地问:‘夫人这么做有何不妥,为何要严词拒绝呢?’妙颜沙弥回答:‘佛陀制定戒律的目的,是为了使弟子不违犯规范,在弊病未发生前,即小心谨慎地预防。如同世间的规矩:女孩子七岁以后,不可在父亲的书桌上嬉戏,男孩子八岁以后,不能坐在母亲的床上;或者在结实累累的果树下,不可以整理头冠,在瓜田中,不可以弯下腰来绑鞋带,这些都是为了远离讥嫌,防止弊病的产生与扩大。’

妙颜沙弥接着说:‘我已漏尽烦恼,犹如出淤泥而不染的莲花、晶莹剔透的琉璃,虽然夫人疼爱我的情感,如同母亲对儿子般的爱护,但对未除三毒的凡夫来说,如果他们这样做了,又会有什么样的后果?所以说,这样的行径绝对不行。’阿育王和夫人听了妙颜的开示后,相当惊讶,年仅八岁的妙颜沙弥,心念竟能如此微细。

接着,妙颜沙弥慈悲地为大众开演微妙胜法,国王、夫人、宫女及大臣等五百余人皆对佛法生大信心,信守教诲,欢喜奉行。

典故摘自:《经律异相.卷三十》

省思

经云:‘爱不重,不生娑婆。’情欲的染污是很微细的,为了舍离欲爱的根本烦恼,修行人须在起心动念处觉察烦恼、转化烦恼,才能转凡成圣。过去,佛陀和俗家姨母摩诃波阇波提虽情同母子,仍拒绝接受其所供养的精致袈裟,不外乎是要告诫弟子,防微杜渐,在错误未发生前,即能小心谨慎地防范。佛菩萨的心思是细中之细,凡夫的心是粗中之粗,唯有仰仗佛法的智慧引导,才能使我们的生命更臻光明圆满。

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