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穷书生的传家宝

证严法师  2011/01/18  繁体字  大字体  护眼色

佛经里有一段故事:有位书生以教书维生,但是家乡环境贫困,教书所得很微薄,他只好远离家乡到遥远的都市教书。二十年后,好不容易积存了一些钱,他带着这些钱,和一位同乡结伴启程回乡,想用这些钱让妻子、小孩过好日子。

路途很远,要花费很多天的时间。有一天,他们在郊外看到远处有一间茅屋,他觉得非常口渴,就对同伴说:「前面有一间房子,我们去要一些水来喝。」

两人走到茅屋前,听到里面有人在哭,他们好奇地进屋探看,原来有位妇人在床边伤心啼哭,床上躺着一个人。他们问:「这位大嫂,为什么哭得这么凄凉呢?躺在床上的这位,是你的什么人?」妇人回答:「他是我的先生,病得很重,可是我没钱为他请大夫,看来只好卖身换些钱来医治他的病。」

书生听了很不忍心,就对同伴说:「我们每人出一些钱来帮助她,好不好?」同伴说:「怎么可以!你和我二十年来省吃俭用,好不容易存了一点钱,可以带回家乡让家人过好日子。我们若把钱给她,回去怎么向家人交代?这我做不到。」

书生听了,也觉得有道理:花了二十年的长久岁月,才存了这些钱,若给了她,就和二十年前一样空无一物,要拿什么回去给家人呢?他反复思量,犹豫不决。妇人又开始哭了,他实在很不忍心,只好把身上所有的钱都拿出来,对妇人说:「这位大嫂,我只有这些钱,你赶快拿去请大夫,这样就不用卖身了。」妇人惊喜万分,伏地叩谢救命之恩。

书生和朋友赶回家乡时,年关将近,人人正忙着采购年货。书生两手空空,又饿又累地回到家。太太看到先生终于回来了,满怀希望,以为今年能过一个丰裕的年,孩子有新衣服穿,也有丰富的年夜饭可吃。

但是书生垂头叹气地对太太说:「有什么东西可吃吗?我很饿。」太太说:「我正等着你买米回来,现在家里没有半样东西可吃。」「不管什么东西,只要能喝、能吃就好。」太太看到先生饿成这样,赶快到屋外摘一些菜叶煮给先生吃。

太太问先生,是不是在路上发生了什么事?先生就把经过一五一十地告诉太太。她听了之后,不但没有埋怨,反而很赞叹先生:「我真有眼光,嫁到这么善良的先生。我就是再吃多少苦都愿意,只要我命还在,不管你多穷,我都要跟着你!」

先生听了实在很感动,于是夫妻俩相互鞠躬、赞叹。三个孩子看到父母品格这么清高,也非常感动,于是对父母说:「爹娘请放心,我们不嫌家穷,一定会用功读书,不辜负您们。」三个孩子发愤用功,长大后事业有成,并成为很虔诚的佛教徒,经常布施行善。

能为人付出就是福,这分付出,就是对子女的一番教育,能让子女懂得奋发上进、乐于助人,这才是给他们最真、最好的财产。

如是因、如是果;不种好因,哪能得好果?付出爱心是做人的本分,只要无所求地付出,心灵必定轻安、愉悦。

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