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仙叹富者的布施

2019/02/14  繁体字  大字体  护眼色

仙叹富者的布施

佛陀的过去世曾是一位大财主,名叫仙叹,非常富有。因为看到佛经,感到世事变化无常,荣耀与生命难保,财富并非己有,只有布施的功德才是不朽。于是昭告大众:“如果有生活贫乏的人,都可以随意来取所需。”如此经过数个月后,财富仍宽裕,人民也富足,再也没有贫乏的人了。

仙叹心想:“这时应该买药,来照顾身患疾病的人。”于是就买了许多药来救济大众的生命,慈悲化育普润一切处,没有人不蒙受他的恩德。这样经年累月的施惠于大众,使得仙叹的德行远播,生病的人从四面八方而来,都赞叹他的仁行如天之大。

仙叹的财产全部布施殆尽,于是决定前去采宝。离开家一百多里,遇到数量车,载着患了重病的人,仙叹问:“你们要去哪里?”回答说:“我们要去仙叹家,希望他能救回我们的命。”于是仙叹立刻回家,向国王借了五百两黄金,买药来治愈他们,等到这些病患都痊愈了,仙叹才跟商人们入海去采宝,获得了非常多的宝物。

回国途中,船搁浅了,于是他们上岸,走得又累又渴,仙叹看到了一口井水,便呼唤大家来喝水,而自己却没有取水喝。商人想到仙叹所得的宝物,比他们珍贵,因此起了贪念,将仙叹丢入深井里。但是仙叹的仁德感动了天神,在他坠入井底时,将他接住,令他毫发无伤。

商人们回国,国王问他们:“仙叹在哪里?”商人们回答:“出国后就分道扬镳,不知道他的去处。”国王说:“是你们杀了他吧?”商人们说:“没有。”

仙叹在井里,看到旁边有穴道,循着穴道缓缓而行,最后从另一口井爬了出来,走了七天才回国。国王问:“你去采宝,为什么空手而回?”仙叹回答:“我没采到宝物。”国王看仙叹离去,沉思一会儿说:“一定有原因!”于是又找来了商人们,说:“如果你们诚实认罪就可以活命,如果再欺瞒,必死无疑。”

他们立即承认共同谋害仙叹,就被送进监狱等待定罪。仙叹知道了流着泪,马上来到皇宫向国王叩头请求放了那些商人。国王说:“这样违背了法律。”仙叹再次请愿:“他们知见颠倒,不须重惩,一切只是因为他们无知啊!”国王嘉许仙叹的仁德,因此原谅了商人们的罪行,敕令他们将宝物全数归还仙叹。商人们惭愧地说:“仙叹若不是深信佛法的人,怎么会有这样的仁德?”于是都选了最好的宝物还他。仙叹只接受一半,商人们叩头说:“承蒙您的护祐,我们才能保全性命,希望您能够接受全部的宝物。”于是仙叹就接受了所有的宝物,除了用来归还向国王借的黄金外,又行大布施。

国王及臣民,受了仙叹的影响,都信仰佛法,一起受戒,因此子孝臣忠,天神护卫,国丰民康,四境服德,无不称善。

佛说:“那时的仙叹,就是我的前世。菩萨慈悲度济一切众生,就是如此无有穷尽地布施。”

典故摘自:《六度集经卷第一·布施度无极章(八)》

省思:

经云:“三千大千世界无一粒芥子处,非是世尊舍身命地。”佛生生世世本着大悲心,为救度众生离苦得乐,总是无穷尽地行布施──财施、法施、无畏施。故事中的仙叹富者,为了令众生离贫苦、病苦,而布施自己所有的财产,面对加害自己的人,不但心无怨恨,而且慈悲宽恕他们,感化众人成为佛弟子,受持戒法。我们应当学习佛陀的大慈悲心,冤亲平等,世世常行菩萨道,于利他中完成自利。

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