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坟墓上的竹篮子

证严法师  2012/07/29  繁体字  大字体  护眼色

很久很久以前,有位老阿公与儿媳、孙子住在一起。他从年轻时就勤奋做工,多年来辛苦劳碌,好不容易把儿子养育成人,儿子成家后认真工作,他终于可以待在家里享享清福。

起初,儿子感念父亲养育之恩,对老阿公很孝顺,早晚都向老阿公请安问好。但是,一年年地过去,老阿公年纪愈来愈大,变得很衰弱,儿子辛勤维持家计还要奉养体弱多病的父亲,逐渐感到厌烦,心想:「爸爸又老又病,事事都要人照料,一点用也没有。反正他再活也没几年了,不如早点把他送走,免得拖累家人。」

儿子亲手编织一个很大的竹篮子,然后杀了一只鸡煮给老阿公吃。老阿公说:「鸡养大了能拿到市场卖钱,何必特地杀了给我吃呢?我只要吃点剩菜剩饭就可以了。」「没关系,您吃饱一点,我想背您到山上去。」老阿公高兴地说:「你真乖啊!我好久没到山上去玩了。」

老阿公坐在竹篮子里,儿子背着他上山,小孙子也跟着去。到了山上,儿子把老阿公抱起来,放在树荫下,请他好好地欣赏景色,然后就带着自己的孩子离开。

下山后,孩子问父亲:「天色很晚了,我们什么时候去接爷爷回来?」「爷爷不回来了,要一直住在那里。」「那怎么可以?爷爷病得那么重,天气又这么热,爷爷没人照顾会死掉的。」「爷爷老了,没有用了,不必管他。」孩子想了一想,说:「就算爷爷没用了,那个竹篮还有用啊!我们去把它捡回来,等将来您老了,我也可以用它来背您上山。」

老阿公的儿子听了大吃一惊,如梦初醒!他想起父亲多年来含辛茹苦养育他,而他竟将父亲遗弃在荒山上!他赶紧拉着孩子跑回山上,可是来不及了,老阿公已经断气了!

儿子满怀懊悔、痛哭流涕,将老阿公背下山来埋葬。他在坟墓上种植青草,将竹篮盖在草上,然后泪流满面地说:「爸爸,您在这里安息吧!我种这些草,用竹篮子盖起来,让您比较凉快些。」

从此以后,用竹篮子盖住坟墓上的青草,成为当地的风俗,藉此警惕代代子孙要知恩图报、不可忘本。

父母培育孩子不知要耗费多少苦心,为人子女者应该深切感念父母恩德,尽心尽力孝养父母,使父母能够欢喜安心地走完一生。

饮水思源是为人处事的根本。我们因为接受父母养育、师长教导、兄弟姊妹照顾、社会人群相互扶持,以及天地万物的滋养,才能够生存在世间,若不懂得知恩报恩,就是彻底失败的人生。

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