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净宗祖师思想的现代价值

大安法师  2015/11/01  繁體字  大字体  护眼色

净宗祖师思想的现代价值

净宗十三祖的净土思想,犹如一颗颗璀璨的珍珠,点缀在我国净土宗发展史上,构成中国佛教乃至东方佛教的一大景观。各位祖师的思想由于时代背景与修学环境的不同而各具特点,然其立论恭谨,秉承净宗经典,故其阐释的净土根本理念又大致相同。净宗祖师的思想同中有异,异中有同,体现了多样化统一的格局。当代净业学人重温祖师净土思想,不仅能获得深刻的理论启迪,同时亦具明显的现实意义,略标有四:

一、净宗祖师张扬的三世善恶因果原理,既可策进净业学人的修持,又能有效地改善世道人心。

近代以来,由于向外张扬的科技与市场的迅猛发展,一股否定因果的道德虚无主义思潮亦甚嚣尘上。尼采“上帝死了”的呐喊,正是指称上帝为科技逻辑所肢解的厄运。当上帝的超越性不复存在时,世俗价值的多元化、道德标准的模糊、行为的失范等亦势所难免。陀斯妥也夫斯基针对这一根本问题,借助小说主人公的口发问:“如果神不存在的话,那么做什么都可以了,一切都可被允许。”这句话将现代人类的内在困境深刻地点示出来。现代中国年青人常说的“谁怕谁呀”,同是敬畏全无的表白。

我国近现代以来,受西方文化的影响,否定三世因果,不信地狱、净土存在的观点颇具市场。既然善恶不一定有报,死后不复受刑,为何不用尽心机与手段,争名夺利,痛快享乐今世呢?于是贪瞋痴三毒恶念滔滔,行为肆无忌惮,致令有着悠久文明的礼义之邦,在人文道德方面,滑入每况愈下的颓境。时至今日,颇有愈演愈烈之势(颇多惊心动魄的事例,于兹无须赘述)。

哀莫大于心死,良心的迷失是个体与人类最悲哀的事情,现代人类正趋近这一哀境了。有识之士都在寻找呼唤良知,重建当代中国道德的途径。印祖曾开具了一剂对治道德沉沦的良方:张扬因果报应之事理,建构内心道德调控系统(慎独自律)。居今之世,欲得人心淳厚,长治久安,纵令尧舜禹汤文武周公孔子一切圣贤,复出于世,亦不能舍却因果报应之道,另有他法。人人明因果,则天下大治;人人昧因果,则天下大乱。足见改善世道人心的根本在因果报应理念的建立与实施。

彻悟祖师阐释因果与心性的内在关联:“善谈心性者,必不弃离于因果;而深信因果者,终必大明乎心性。”唯谈心性,则中下根机不能受益;专说因果,则上士每厌闻熏。然因果心性,合之则双美,离之则两伤。因果二字实为弘扬佛法之要道。

三世善恶因果原理不仅在改善世道人心上内具深远价值,而且是成就净业修持的强大动力。远公大师奉行净土法门,即是基于对神识不灭、三世因果、轮回报应之笃信,莲社123名莲友的精神支柱亦是基于三世因果而升华的理念:念佛求生净土乃超越生死轮回的捷径。现代净业行人继承远公大师的这一理念,对自己的修持无疑具有警策与催化的效用。

二、净宗祖师自行化他的德业,丰富了净土根本理念——信愿行的内涵,为现代人的修持提供了效法的楷模。

念佛法门难信易行,义理境界深邃,超情离见;目标定位终极而高远。出世大法,非宿世善根深厚者,难以启信。古印度净土教传到中国,面临的首要挑战,便是如何启发民众的信心。净宗经典详述西方极乐世界依正庄严、殊胜超绝、至善至美,然而超出凡夫的视听心量之外,容易产生虚无缥渺之感。中下根机的信众见不到可靠的验证,终难生起决志求生净土的愿心。净宗祖师们欲将念佛法门广为传播,令其在中国生根开花,就得回答这一严峻的课题。这一课题的圆满回答更多地取决于修证。净宗十三祖在不同的时代,以共同的修证成就向世人提供了殊胜的验证:西方极乐世界真实不虚,经典佛语真实不虚,精勤念佛必定往生。这种伟大而崇高的宣告,永恒地回荡在华夏大地,激励着一代又一代净业行人念佛求生净土,由此出离生死轮回成就佛道者,如稻麻竹苇,不可胜数。

净宗初祖慧远大师在庐山启建莲社,自行精严,曾于定中三次见到阿弥陀佛极乐净土,临终预知时至,安详往生。莲社123人精勤念佛,临终悉有往生瑞相,这一团体之验证,揭开了中国净宗弘传的序幕。尔后,善导大师念一句佛号出一道光明,法照大师念佛三昧境界的昭示,少康大师念一句佛号出一尊佛像,省庵大师临终见西方三圣降临虚空,彻悟大师与印光大师预知时至,舍利莹固等,均是不断地向世人提供验证,加固我国净业行人的信愿心。可以说,净宗十三祖悉皆以或显或隐的方式向世人提供了验证,尤其是最后一著,瑞相昭然,感化人心甚大。

净宗十三祖悉皆亲证念佛三昧,凡所撰述,悉皆从一大光明藏流出,契理契机,允为末法慧炬。欲知山中路,须问过来人。净宗十三祖即是净业成就、见地精纯的过来人。吾辈净业学人依着祖师的教示而行,决定能从娑婆苦域稳达安养乐邦。然各祖师因时代与个性诸因素,修持的风格各具特质,诸如,侧重禅观念佛(远公大师),专依佛力的专修 (善导大师),万善同归净土(永明大师),融汇各宗导归念佛(蕅益大师),摄禅归净专志求生(彻悟大师),敦伦尽分颛蒙念佛(印光大师)等。

祖师的修持与弘法的风格,为现代净业行人提供了诸多的净业修持的参照坐标。这些参照坐标只有对机的合宜与否,并无理论上的优劣。虽然就现代人的根机而言,善导大师与印光大师的净土思想与修持轨范,较为适合现代人的状况,而现代人的根机万殊,有仰遵远公芳踪,步武蕅益大师轨辙者,亦可聊备一格。春兰秋菊,各擅其美,净业修持,多途并进,齐抵西方净土涅槃彼岸。

三、净宗祖师厌离娑婆、欣求极乐的宗教情怀,超时空地辐射到现代,警策现代人的净业修持。

纵观祖师们的生平修持,均具有深沉的宗教情怀。生死事大,轮回路险,不求生西方净土,将何以堪?祖师们为解决生死大事,竭尽一生的心力。远公大师凿池种莲,六时精修念佛三昧;善导大师合掌跪念佛号,虽严冬亦念到汗浃力竭才止;永明大师日行一百八事,夜往别峰行道念佛;蕅益大师“六字大经王,勤诵无休歇” 之精勤;省庵大师“寸香斋”自策净业;彻悟大师以“沙门者,学死者也”提撕;印光大师以“念佛待死”自警——祖师们信愿持名,出离三界火宅的决断心,动发人心,如暮鼓晨钟,惊醒醉生梦死头出头没的众生,一心皈依阿弥陀佛,念佛求生西方极乐世界,否则,轮转六道,苦不堪言。

祖师们的撰著,亦折射出深厚的终极关怀,于厌欣心反复劝勉,苦口婆心。善导大师云:“唯发一念厌苦,乐生诸佛境界,速满菩萨大悲愿行,还入生死普度众生,故名无上道心也。”昭示厌欣心是净业修持的先决前提,厌欣心是净宗菩提心的本质内涵。这一理念具有十分深远的意义。

现代社会物质文明发达,现代人迷恋于高消费的物质享受中,难以生起厌离之心。间或生存苦难猬集,亦多能隐忍,等候乐境,以“严冬已经来临,春天还会远吗”自慰。根机陋劣者,则怨天尤人,在破坏性的发泄与报复中,攫取幻乐的补偿。总之,或迷于乐境,或苦中作乐,或以苦为乐,在三界火宅中,嘻怡流连,发不出一念出离之心。由是,现代众生发心念佛求生者少,念佛成就往生者尤稀,致令阿弥陀佛倚门空望,金手徒垂。辜负佛恩,自甘沦溺,可哀也哉!

“升道无穷极,易往而无人。其国不逆违,自然之所牵。何不弃世事,勤行求道德。”(《 佛说无量寿经 》)究竟无极的殊胜妙道,容易往生净土,而娑婆界内成就往生者却甚稀少。西方净土敞开大门,摄受接纳十方一切众生,然而娑婆众生久在烦恼缠缚之中,贪恋世乐,不生厌离,陷于自身结构性的困境,焉得往生?

所以,欲了生死出轮回成佛道的现代人,须真实生起厌离娑婆、欣求极乐之心,拔除贪爱之桩,斩断情执之缆,视三界如牢狱,视家园如桎梏,视声色如鸩毒,视名利如缰绳,视一切良辰美景如梦幻泡影,唯以念佛求生净土为要务。惟此为大,造次必于是,颠沛必于是。精进修持,如救头然,在生死苦海中,哀祈阿弥陀佛的济度。这是净宗祖师们的心态,亦是现代净业行人成办往生大事的必要前提。吾人应拳拳服膺,培植深远而高洁的宗教情怀。

四、净宗祖师致力于净土理念与本土文化的结合,上契如来性德理体,下应华夏国人之根机,为当代净宗的弘扬指明了方向。

祖师们的净土思想有一鲜明的共性,即在本土文化的土壤上。移植栽培净宗奇葩。以净宗理念提升本土文化,以本土文化辅翼净宗的传播。远公大师的禅观念佛,既有古印度般若与禅学的基础,又有老庄学说的印记。蕅益大师年轻时,大悟孔颜心法,出家后博通三藏十二部,融会诸宗,归投净土。主张儒佛一家,三教同源,其《周易禅解》《四书蕅益解》代表着蕅益大师援佛入儒的心路。印光大师一生并弘儒释二教。世间法以儒家伦理纲常立论,出世间法以念佛往生净土指归。二者概括为八句话:敦伦尽分,闲邪存诚,诸恶莫作,众善奉行;真为生死,发菩提心,以深信愿,持佛名号。净宗祖师融汇净土理念与本土文化的弘法特点,值得我们在当代发扬光大。

现代社会以市场经济与科技为主干,这给净宗在当代的弘传,带来了挑战,也提供了机遇。

其一,市场经济推重效率与功利,将人们的目光引向物质,价值标准倾向世间事业的成功。一切神圣的宗教价值,大多让位于世俗价值(所谓袪魅)。这无疑对以出世为本怀的净土法门,矗立起无形而巨大的心理——价值屏障,阻抑着净宗的弘传。应该说,这是净宗弘传在当代所面临的最大挑战。然挑战与机遇乃一体两面。这貌似严峻的挑战,极有可能转换为净宗弘传的机遇。物极必反,跨世纪的现代人,饱经种种人生际遇、现代文明弊端的重重困扰,心绪空茫困顿之余,寻求心灵安顿,人生终极意义的意向越来越高涨(这种心态亦或为邪教的盛行提供沃土)。

在这种社会心理背景下,净宗以其平实的家风,简便的修持,究竟的归宿,精深浩博的义理,对现代人有着如磁吸针般的磁力。另外,现代人根机多样,需要层次殊异,净宗一多相融互即的特性,能满足现代人的多层次需要,普应现代人万殊千差的根机。念佛法门如万病总治的阿伽陀药,一帖药方普疗现代众生诸种身心疾病,满足诸种人生需求,诸如:身康体健,心理调适、安详愉悦、智慧开发、人际和睦、事业顺遂、主宰命运,乃至了生脱死的终极关怀等。

总之,众生的一切需求悉可在净宗念佛法门中得到满足。诚如印祖所云:“须知一句阿弥陀佛,持之及极,成佛尚有余。” 何况其他。现代弘法人士,如能彰显净宗内具的满足一切众生愿的功能,便能应对挑战,因势利导,令净宗念佛法门光显于现代。

其二,科技的发展迅速地改善着人类的生存环境与思维方式,对净宗的弘传也带来了或正面或负面的影响。一方面,科技的发展拓展了人们认知世界的视野,从天文学对广阔宇宙的观测,到量子物理学对亚原子世界的深度研究,以及分子生物学对基因遗传密码的探讨,均令现代人趋近于宇宙人生真相的了解。而且这些前卫科学发展的路向渐趋靠拢东方智慧。现代自然科学理念,为净土文化在认知层面的展开,提供了可能性。另一方面,受现代科技的影响,现代思维方式的怀疑性、相对性、概率统计性等,对净宗的启信增大了困难。

在人类科技发展中,相对性与怀疑性的思维方式有其合理性。世间一切总属无常衰变,是故相对性(或测不准定理)便是对物质世界的有效诠释。同时,科技发展是不断递进的。向权威挑战,突破传统的理论模式,每每导致新的科技革命。所以在怀疑一切基础上的创新,被事实证明有正面价值,因而质疑便积淀为现代人的思维方式之一。

这种思维方式亦不可避免地迁移到对净土文化的认知上。重逻辑、重实验的思维定势便加深了对超情离见的念佛法门的难信程度。所以在当代的净宗信仰者中,文化程度不高者,比受过现代科技教育的知识分子的比例高;女性比男性的比例高。这种格局与思维方式的特点相关。念佛法门对谦卑老实纯朴的众生便容易产生作用,或大智慧者闻即信受,亦可得大利益;唯有中间层次者疑虑甚深,内怀高慢,故而难获法益。

挑战与机遇并存,是净宗弘传在当代的基本格局。现代弘法人士应效法净宗祖师,在保持净土理念纯洁性的前提下,针对现代社会特点与现代人的根机,善巧方便地构建现代人的净业修持模式。注重以身弘法,用自己的德业为世人树立人格风范,以自己的净业成就感召众生,令其迷途知返,就路还家,信愿持名,求生净土。以自己的学识,敷陈净宗渊深浩博的义理与境界,令现代人在净宗无尽法藏中,随机各获法益。“愿将东土三千界,尽种西方九品莲。”在当代高树净宗法幢,令净土文化成为二十一世纪导航世界文明的普世文化,如是庶可真报佛恩于百千万亿分之一。

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