如何理解极乐世界的方位

佛弟子文库   作者:大安法师  2016/12/16

如何理解极乐世界的方位

释迦牟尼佛说极乐世界在娑婆世界之西,但是你不要执著它的方位,因为这要针对不同的参照系而言。比如天子定都长安,周边的诸侯分别从东、南、西、北来朝天子。从东面来的诸侯,他就说长安是在西面;但是从西方来的诸侯,他就说长安是在东面。如此一来,你能说长安有个确定的方位吗?

阿弥陀佛的极乐世界是法界的中央——首都,发愿往生的是十方无量无边刹土的菩萨、声闻、天人。

以我们这个娑婆世界作参照而言,娑婆世界在西方极乐世界的东面,就指称极乐世界是在西边。但以极乐世界作为一个中央的话,那它的西面也有微尘数又微尘数的佛刹,那些佛刹的众生来看极乐世界,就指称极乐世界在东面了。你能说极乐世界的方位是在东面还是在西面吗?它是根据不同的参照系而言的。

对于这个问题,早在几百年以前,蕅益大师在《弥陀要解》中就设立过一对问答:

问:何故极乐在西方?

答:此非善问。假使极乐在东,汝又问何故在东,岂非戏论?况自十一万亿佛土视之,又在东矣,何足致疑?

实际上方位的概念,也是我们的一种虚幻的感觉——心不相应心法。

这是佛在无方位、无时间的法性当中建立时空的参照系,来善巧接引度脱我们而已。

如果一味地问东问西,执著东西,甚至认为地球是圆的,且在不停地转动,上一秒所指的西方,下一秒就已经发生了位移,并因此怀疑西方极乐世界的真实性,那就是为可怜的所知障所害,所谓一叶障目,不见泰山,甚至是魔入心腑,后果堪忧。

须知,极乐净土微妙难思,达者观之,处处皆是西方。本师为接引此土众生,故须指方立相,否则末世薄地凡夫,如何解脱?

所以善导大师说:“今此观门等,唯指方立相住心而取境,总不明无相离念也。如来悬知末代罪浊凡夫立相住心尚不能得,何况离相而求事者,如似无术通人居空立舍也。”