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生死海中,念佛第一

演莲法师  2013/01/07  繁體字  大字体  护眼色

记得数年前,到马来西亚某地弘法,发现这样一个问题,信徒们对听经闻法远不如参加办法会做法事那么争先恐后、兴致勃勃。大概信徒们认为想灭罪求福、消灾延寿、超度祖先,就得前往参加法会、法事,总比自己闻法修行要来得直捷稳当,而且也轻松得多,只要有钱出钱,有力出力就行。靠自己修行似乎没多大把握。诸位可曾读过《坛经》上五祖曾劝弟子们说:“世人生死事大,汝等终日只求福田,不求出离生死苦海,自性若迷,福何可救?”五祖的这番开示,五祖的弟子们肯定会领悟,各各急办生死大事要紧。但不知世人听了,还信得及么?时至今日,学佛的同修们对这几句当头棒喝的开示,还信得及么?

莲池大师说:“人天路上,作福为先。生死海中,念佛第一。”这是说,如果你还想在人天道上求快乐逍遥,当然最紧要的便是广作诸福,故言为先。若是想要高出人天,速超生死,直登不退,则唯有念佛往生一门,最尊最胜,故称第一。所以最好的决择是在作福的当时,别忘记了念佛,并将作福的功德回向求生净土,这样才两全其美。下面引莲宗九祖省庵大师写与茅净远居士的一封信,供诸位同修参考,全文如下:

“居士之心好善无倦,一善甫完,复作一善。美则美矣,其如生死大事何?苟不以生死大事为急,而孜孜为善,所作善事如须弥山,皆生死业缘,有何了日?善事弥多,生死弥广,一念爱心,万劫缠缚,可不惧耶!居士世间公案久已参透,西方净业久已修习,然而生死心不切,家缘撇不下,人情谢不去,念佛心不专,何也?将名根不断耶?抑爱念牵缠耶?于此二者,宜加审察。苟不把家缘世事一刀斩断,六字洪名尽力提起,欲望娑婆之脱,安养之生,难矣。不生安养而欲脱生死,不脱生死而欲免堕落,抑又难矣。纵一生、两生不失人身,济得甚么事?嗟乎!居士慧心如此明利,家缘如此丰足,继嗣如此贤能,事事适意,尚不能放下万缘,一心念佛。为天负人耶?为人负天耶?不以念佛为急,而以世间小善为急;不以生死大事为先,而以人天福报为先,是不知先后也。居士今日要务,唯当谢绝人事,一心念佛。加以斋戒二字,尤为尽美。大抵西方佛国,非悠悠散善所能致。万劫生死,非因循怠惰所能脱。无常迅速,旦暮即至,安得不为之早办耶!衲所知识者甚寡,知识之中,求可以语此事者为尤寡,舍居士一人而深以期望者谁哉?倘不以人废言,幸加努力。若曰吾不能也,则亦无可奈何矣。”

省庵大师这封信开示得语重心长,明白透彻,虽是劝勉在家居士的,而出家道友更要心领神会,虽然出家众与人无争,与世无求,但在念佛了生死这事上,可别输给在家居士才好。愿与念佛同修共勉。

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