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佛舍利的丰富内涵

方立天  2012/01/04  繁体字  大字体  护眼色

各地纷纷出土佛舍利,这是当今中国佛教界的一种重要现象,我认为佛舍利有着丰富的内涵和多层次的意义。

首先,舍利是佛教信徒的信仰载体和崇拜对象。当年阿育王为弘扬佛法,将把释迦牟尼佛的舍利分成八万四千份,并铸造八万四千座塔用以安奉,然后派人将佛塔送至各国。我认为,阿育王有这样一个思路,往外传播佛教,不仅需要派遣僧人,翻译经典,还需要有一样东西作为载体,使当地人能对其供奉、朝拜,并使之产生极大的感召力。他想到了佛陀的真身舍利,舍利供奉是弘扬佛法的一种非常有效的手段,具有极为重要的信仰内涵。

其次,舍利也有着十分重要而且独特的政治意义。从历史上看,唐朝一些皇帝每隔三十年都要朝礼佛舍利,这显然是出于政治方面的考量,祈求佛舍利不仅能保佑皇朝巩固,国泰民安,而且还形成了一种太平盛世的气象。单就舍利本身来说,其实并没有任何特殊的含义,可以像骨灰一样撒在河里,但如果当初那样做了,千年以后的今天,它就不会成为不同地区、国家促进友谊、加强联系的纽带,也不会成为世界和平和佛教昌盛的福音。虽然有人认为舍利出访劳民伤财,但它确实具有不可替代性,这就是宗教的魅力所在。

再次,舍利包含的文化意义和科技价值在于安放舍利的容器,在这些金、银或铜制的容器上面,绘刻着许多佛教故事,包含着丰富的文化意义。而且这些金、银、铜制品也能反映出古代五金工艺的高超水平,像这些容器在地下埋藏千年而不被腐蚀的原因,就十分值得探究。

此外,我认为舍利还具有一定的社会意义,在净化民风、改善人心、促使人们心理调整和提升方面也都具有现实意义。

总的来说,舍利具有宗教、政治、经济、文化和社会道德等多方面的现实意义,现在关于舍利真假的争论是没有必要的,因为作为宗教的圣物,它的象征意义和现实意义是远远大于其实体本身的价值。

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