圣严法师《父母是家里的佛》

佛弟子文库  繁體字   作者:圣严法师  2010/10/07

问:当家里有老人需要照顾时,常会在兄弟姐妹间造成紧张,到底谁该照顾年老的父母呢?是让老人家周由子女家轮流居住,还是送到安养中心呢?手足之间该怎么负起照顾责任呢?有时老人家被当人球互踢,实在很悲哀。

答:过去的农业社会,大家都赞叹三代同堂、五代同堂,兄弟不分家,组成大家庭,所以没有奉养老人的问题。

其实,农业社会里的子女长大分了家以后,还是会有老人的问题,到了现在的工商社会就更明显了。在这种情形下,如果老人自己有一笔财产,就不会造成子女的负担,说不定子女反而会抢着来照顾你。所以,老人要给自己留点老本,不要急着全分给子女。如果有老本可以支配,儿女要不要来照顾你也不是问题,可以请专业的看扈人员来照顾你,说不定会更好。

所以,有智慧、福报的老人,会为儿女着想,不让儿女犯过失;也会为自己着想,不让自己变成人球。自己留一些老本,过简单的养老生活。尤其现在台湾的老人有老年福利,在健保之外,大部分老人可以领各种老人津贴,老人的生活应该不会太难过。为何有的老人变成人球?可能是因为父母没有老本,儿女白手起家,维持家庭也辛苦,老人就变成小家庭的负担了。如果老人还能照顾小孩、帮忙家务,子女还会抢人;但如果已经病了,变成儿女的负担,儿女不受欢迎,孙儿女也不欢迎。有些老人被推来推去,尤其小家庭空间不大,老大说:‘到老二那里去。’老二说:‘你已住一个月了,换一换嘛!’这样听起来,非常悲惨。

我的建议是,如果兄弟姐妹都不照顾父母,不如好好商量,找一家合格的安养中心,让专业人士来照顾,儿女在假日去探望,否则,被当人球的父母太痛苦了。但是我必须提醒:为人子女的,今天把父母当人球踢来踢去,将来老了,你的儿女也会学你,把你当人球,有样学样。

佛教有一部经典这样说:因为父母恩情是永远无法报答的,就是把父母背在肩上,一肩背父、一肩背母,几辈子如此,也还不清父母一世的恩情。

子女应该要这样想:能奉养父母,是一种福报。如能这样,兄弟姐妹之间不但会计较谁付出比较多,还会抢着接父母回去照顾。只要有一个手足存有这样的心,父母应是家里的佛,怎么会成人球呢?