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达摩祖师度鹦鹉

宣化上人  2011/05/22  繁体字  大字体  护眼色

参禅,乃释迦牟尼佛在灵山会上拈花示众,所传之徽妙心印法门。迦叶祖师当时明白佛的意旨,遂破颜微笑,自此,佛租心印法门便有得传承。本来,迦叶祖师已一百多岁,且他修头陀行,常抖擞精神用功,不会随便笑。这次微笑,是因为他得到佛陀“以心印心”之表示。

释迦牟尼佛将此法门传予初祖迦叶,迦叶又传与阿难,阿难传与商那和修,商那和修又传与优波毱多。祖师们代代相传,传到廿八代,即菩提达摩祖师。达摩祖师见到当时的印度人根性尚未成熟,而中国人的根性却成熟了,能接受大乘法,于是从印度飘洋过海,在广州登陆。故广州又名“西来初祖地”。可是当时广州人,还未能接受这个大乘法,不认识达摩祖师,把他叫作“摩罗叉”。达摩祖师乃专程去南京,本欲先度神光。神光升坐讲经说法,辩才无碍,讲到天花乱坠,地涌金莲。

达摩祖师问他:“你为什么要讲经?”答曰:“我在教人了生脱死”。达摩又问:“黑是字,白是纸,你凭什么来了生死?”神光听了,大不高兴,认为达摩在毁谤三宝。于是脱下颈上所挂的铁念珠,一股脑儿朝著达摩就打,把他两个门牙打掉!古人很多懂得武术,但出家人既不能随身携带武器,遂挂著一串铁造的念珠。这念珠很重,若和尚发起火来,随时可以拿起来打人。

据一般的传说,圣人的牙齿若掉到地上,该处便会大旱三年,饿死很多人。达摩祖师虽然被打掉两颗牙齿,但基于慈悲心不愿人民受苦,没有把牙齿吐到地下,而是往肚子里吞了。故中国有句俗语:“打牙往肚咽”,即起源于此。

既然话不投机半句多,达摩祖师见到现在与神光下契,便向河南嵩山走。在路上遇著一只鹦鹉,鹦鹉问他:“西来意,西来意,请你教我出笼计。”达摩祖师答曰:“出笼计,出笼计,两腿长伸两眼闭,这便是你的出笼计!”

鹦鹉一听也就懂了,于是伸直两条腿,闭起双目,躺在笼中装死。它的主人回来一看:“啊!鹦鹉怎么这样呢?”于是把笼子打开了,把鹦鹉拿出来,放在手里,看了又看。主人想:鹦鹉动也不动,像是死了,可是为什么身上还有暖气呢?正在犹豫,把手掌张开之际,鹦鹉看见机会来了,一展翅就飞跑啦!就这样而得到自由。

从这个公案观之,我们人天天何尝不像笼子里的鹦鹉?虽然有人天天喂我们, 可是无生死自由,糊涂生,糊涂死,未真正明白本来面目。欲得生死自由,首先要活着时装死人一般。所谓“若欲人不死,须下死功夫。”修行要真正来也明,去也 白,要知道自己生从何来?死从何去?自己为什么做不得主?若说“这个身体是我的”,为什么不能使它青春常驻?人从少而壮,由壮而老,由老而死,为什么不 能使身体不老?到病时你便做不得主,到死时更无把握。因此,必要弄清楚这个生死问题。所谓“来时糊涂去时悲,枉在人间走一回。不如不来亦不去,亦无欢喜亦无悲”。人糊糊涂涂地出生,又糊糊涂涂地死去,死得忧悲苦恼。若被这种境界转,做人真没意思。若能不来不去,岂不是更好吗?这样则无喜无悲,得真自由。

人们不要被关在笼子里,什么笼子?人的身体是地水火风四大假合,而本有之佛性则关在四大的笼子里,如鹦鹉不能出笼。现在你想出笼,要学无里无碍、无忧无虑、无烦无恼。即是要定得住,所以要打坐。每人需要自己了生死,旁人不能替你做,只能替你指出一条路,但必要你自己走。若想真出笼,必要自己努力,下一番苦功夫!

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