八关斋戒略说

作者:净慧法师 发布时间:2014/12/10

八关斋戒略说

第一、八关斋戒与三长斋月

我们有机会当七天的和尚,这在我们人生是一件新鲜的事情,一件很了不起的事情。为什么说是一件很新鲜的事呢?从一般人来说,一定是想到:“怎么他们非得要去当七天的和尚?一年好不容易有六七天时间的长假,还不好好休息休息,吃吃、喝喝、玩玩、乐乐?”这就是很新鲜的事。而我们各位要在这七天当中自找苦吃!这七天和尚可真是自找苦吃啊!但是,很有意义。

这七天,我们受了八关斋戒。我们关闭了通往恶趣的大门,同时又打开了通向涅槃解脱的大门,所以说吃这七天苦,划得来。经过这七天的学习训练,如果都能够在今后的日子里坚持下来,那就真正能够从一个迷惑的人,逐步走向觉悟和解脱。怎么坚持呢?就是要自觉地在六斋日守八关斋戒。

除了每个月六斋日以外,一年还有三个月的时间,叫三长斋月。这在许多经书上面都讲到。作为佛弟子,要在三长斋月修行善法。三长斋月就是每年的正月、五月、九月。这三个月,也是诸天伺察人间善恶的时间。在三长斋月修习善法的习俗传到了中国,发生过很大的影响,甚至影响到朝廷官员在这三个月当中不上任。

如果叫哪位官员正月去上任,他不去;五月、九月上任也不去。为什么呢?因为官员上任,肯定免不了要杀猪宰羊大吃大喝,不符合斋月的精神。这种习惯一直延续到清朝。如果我们注意看历史书,注意看过去当官的人的自传,肯定会发现很少有人正月、五月、九月去上任,一般都避开这三个月,因为这是三长斋月。我们学佛的人,更应该在三长斋月中加倍努力地修福、持戒、持斋。

第二、八关斋戒与沙弥戒的区别

关于六斋日的来历,传授八关斋戒的那一天已经向各位讲过;关于什么是八关斋戒也粗略地讲了一下。实际上,八关斋戒也就是八戒加一斋,等于就是沙弥戒的绝大部分。除了第十戒不捉持生像金银宝物以外,与沙弥戒的内容完全相同。二者最根本的区别在于沙弥戒是终身受,八关斋戒是一日一夜受。

其次,受沙弥戒是在受了三归五戒以后才受,并进而要受比丘戒和菩萨戒。也就是说,沙弥戒有一个次第。而八关斋戒没有次第,它是立顿戒。

八关斋戒虽说是一日一夜戒,但是守持了一日一夜八关斋戒之后,就有种种的利益与功德。假使我们有条件长时间地坚持,那利益和功德会更大。《药师经》说:受八关斋戒,可以在一年中受,可以三个月,也可以是七日七夜。我们这次受的八关斋戒就是七日七夜。

八关斋戒和沙弥戒的第三个不同,就是它有一定的期限。或者受七日七夜,坚持七日七夜,这是一种发心;或者守持八关斋戒一个月,这也是一种发心;乃至三个月、一年。受戒的期限灵活,随每个人的发心而定。这是说受八关斋戒的时间。

受八关斋戒,古大德认为男居士宜在寺院过七天或者一日一夜的出家生活;女众以在家庭守持为宜。这是从场所来说。

第三、应在出家众前求受八关斋戒

一般情况下,八关斋戒不能在佛前自誓受,一定要在出家五众前求受。所谓五众,就是比丘、比丘尼、沙弥、沙弥尼,和介于沙弥尼与在家女居士之间的式叉摩那。式叉摩那也是出家众的一众。

当然在有的经书上面开有一种方便,如果在千里之内没有人传授戒法,也可以在佛前自誓受。自己在佛前受,也要像前天讲的那样,把这九条在佛前说三遍,每说一遍拜一拜。比如说:“如诸佛尽形寿不杀生,我弟子某某,一日一夜不杀生亦如是。”这就是自誓受。

各位今天第一次都从师受,以后的六斋日,有条件的可以从法师处受;没有条件就自己在佛前自誓受。现在我们很多居士在六斋日持八关斋戒,守这个斋日,是不是严格遵守了这八条戒呢?不一定。要在六斋日正规地守戒持斋,就一定要按照八戒一斋的内容实行。

而且,在六斋日不仅仅是守戒持斋,还要修六念法门:念佛、念法、念僧、念施、念戒、念天。这叫六念。六念当中不一定每一项内容都要念到,可以全念,也可以念其中的某几项。比如说现在修净土法门的人很多,可以就在这一天更加精进地称念佛号;如果你计划在这一天诵某一部经,或者《金刚经》,或者《楞严经》,或者《法华经》,那就是念法,乃至念僧;念施,就是念布施,在这一天能够随缘随分修供养修布施等等。所以六斋日不仅仅是过午不食。

第四、过午不食为斋戒之体

六斋日守八关斋戒,是以持斋为体,以过午不食为根本。六斋日持八关斋戒最重要、最根本的内容有两条。一条是持斋,一条是不淫欲。在八关斋戒里面,不杀生、不偷盗、不妄语、不饮酒这四条,与五戒的内容完全一样;只有第三条,五戒是不邪淫,八关斋戒不淫欲,这一条也是根本。因为“饱暖思淫欲,饥寒长道心”,为了不犯淫欲戒,守持过午不食这条清净的戒法,作为不犯淫戒的保证。所以八关斋戒的重点是第三条不淫欲的戒律和不非时食的斋法。

生死的根本是淫欲,生死的助缘是饮食。儒家讲“食色性也”,把人生的根本问题一针见血地指了出来。意思就是说:全人类天天在忙乎,忙来忙去忙的是什么呢?就这两个字:“食”与“色”。一是为了吃饭,一是为了满足自己的性欲和生命的延续。说起来就这两件事。大家仔细思考一下,是不是就这两件事?其它的一切,有的是要保证这两件事都在一定的范围和条件下能够有理有节地进行,不要弄得杂乱无章。

原始人没有那么多的礼节,没有那么多制度和规矩,人类因此不能发展,社会因此不能进步。社会要进步,人类要发展,总要想尽一切办法来控制人类本能的需求。人类的这种本能需求如果不加以控制,那就会泛滥成灾,人类就将自己毁灭自己。由于对自身行为没有管束,最后自己把自己送进了坟墓。人类的政治、法律、哲学、文艺、宗教,最终的目的,都是为了制约人类这种本能无节制的活动。二百五十条戒戒什么呢?八关斋戒戒什么呢?国家的法律那么多条款管什么呢?从根本上来讲,就是管这两件事。

第五、净化三业为修行之本

我们必须认识到众生的根本迷惑、根本烦恼是什么。是什么驱动我们去做各种损人利己的行为?总的来说,无非就是男女饮食而已!但是,世间的学问不可能毫无保留地把这个问题和盘托出。儒家的圣人,他作为一位先知先觉者,把这个问题和盘托出;佛家看清了这个问题是引起众生生死烦恼不断的根本原因,所以制定了种种规定,开设了各种法门,要求我们从三个方面约束自己。

大家一听这“三个方面”,一定觉得玄妙得不得了吧?哪三个方面?不是很玄妙的东西,不是离我们很远的东西,就是我们这七尺之躯的身、口、意而已。从这三个方面来约束不良思想言行的发生,培养善良的行为、语言、思想观念。就这三个方面。

我把它归纳一下成为四句话。这四句话也不玄妙,也是大家经常讲的口头禅。但是要真正认识它,真正在言行中落实它,那就千难万难喽!比登山运动员爬珠穆朗玛峰还难!这四句话就是:

正信佛法僧三宝;勤修戒定慧三学;

息灭贪嗔痴三毒;净化身口意三业。

照着这四句话去做,一切问题都解决得了。这四句话全是围绕着我们这个七尺之躯而展开的。人类有很多的问题,众生有很多的烦恼,所谓八万四千烦恼,在哪里呢?就围绕着我们这七尺之躯、方寸之地。

禅宗因此提出一个绝妙的法门,要我们什么都不要管,就管好自己的心!简单极了。什么都不要管,只要当下无心,就可立地成佛。当下无心,立地成佛。无什么心呢?八关斋戒所戒的那些心。杀、盗、淫、妄、酒,不想了,不做了,那就当下无心了!

我们今天有缘能够听闻佛法,能够接触禅宗,能够在我们生死的根本上找到一个一针见血的法门,找到一个顿超直入的法门,那是何等殊胜,何等了不起。

不过,正是由于这个法门的殊胜,要使这方寸之地不至于长满了杂草,还是要一步一步地来做。所以八关斋戒还得受,过午不食还得坚持,还得要经历自己这些修行上的历练。古代的禅宗大德,即使开悟以后,还要精进不懈地守戒持斋,还要精进不懈地修养身心。

讲到六斋日,每个月有六天守戒持斋,但是千万不要形成一种不良的习惯:明天初八了,今天初七,今天好好搓一顿,因为明天我要守戒了,要持斋了!不能这样。守戒持斋也要把它看得平平常常。平常的生活也要注意检点。只有一个月三十天每一天的生活都很检点,在六斋日才能够真正做到身心清净。

比如明天初八,今天我饱餐一顿,放逸一天,明天能清净得了吗?肯定清净不了。为什么呢?你还在想着昨天的事。如果真是那样,比不持斋还坏。所以一定要保持每天都过清净的生活,只是到了斋日更加精进、更加努力。斋前如此,斋后也一样。今天初九了,好不容易把昨天熬过了,今天再改善改善!行不行呢?也不好。一定要有自觉过清净生活的思想认识和行为要求,这才是修学佛法之人应有的修行态度。

八关斋戒既是一日一夜受持,比如说今天是初八,我守了一日一夜的八关斋戒,到了明天的明相出以后,怎么办?要不要舍戒呢?用不着。为什么呢?因为你在老师那里受戒的时候就已经说了是一日一夜,已经表态很明确。如果是七日七夜守持八关斋戒也同样如此。所谓明相出,以在自然光线下能够辨认手纹为标准。按现在秋季的作息时间,应该六点到六点半之间就算明相出了。那么从头一天早上的六点半到次日早上的六点半,这就是一日一夜。

第六、受持八关斋戒的殊胜功德

受持八关斋戒有种种功德,不可限量。《优婆塞戒经》说:“若能如是清净皈依受八戒者,除五逆罪,乃至余一切罪皆悉消灭。”那就是说,受持八关斋戒,能够消除五逆重罪以外的一切过失。这个功德很大!又说:“若能如是清净受持八戒斋者,是人得无量果报,至无上乐。”因为八关斋戒是解脱的正因,众生之所以不能解脱是由于不能断淫欲,能断淫欲就能得解脱。《菩萨处胎经》说:八关斋戒是出生诸佛之母,诸佛皆从守持八关斋戒而获得。经典上常说般若为诸佛之母,这里说八关斋戒也是诸佛之母,能出生诸佛,可见守持八关斋戒利益广大。

佛教修学的根本是以戒为师。佛教能够给社会带来利益,给社会的道德起到表率和模范作用,就在于戒律;每一个佛弟子表现在言行上是否清净,也在于戒律。戒律住世就是佛法住世,有戒律就有佛教;没有戒律也就没有佛教。在整个汉传佛教区域,受持八关斋戒的风气不是很浓厚。

在当今这种物欲横流的社会现实当中,对于每一个佛弟子来说,坚持戒律的生活,提倡广大在家信徒守持八关斋戒,显得有其特殊的现实意义。柏林禅寺从今年开始,提倡短期出家,受持八关斋戒。我们四祖寺也打算从今年开始,每年有两次短期出家、传授八关斋戒的活动。一次是五一长假,一次就是国庆长假。这两次长假都有七天时间。为了让广大在家男女居士都能真正获得受持八关斋戒的利益,从明年开始,四祖寺打破短期出家只收男众不收女众的限制,男女二众都过短期出家的生活,受持八关斋戒。


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