如何正确地理解持戒和念佛的关系

作者:大安法师 发布时间:2015/05/17

问:现在修净土宗的人,对持戒念佛的理解总有偏颇,请深入细致地开示。

大安法师答:关于持戒念佛问题。首先作为佛弟子,一定要持戒,要尊重戒律,要有殷重的持戒意识。戒,是释迦牟尼佛一代时教因情制定的。小乘戒是随事,犯比丘戒是随那个比丘犯戒的事来制定;菩萨戒是称性而说;五戒、八关斋戒也是帮助居士来求解脱道的。所以这个戒,是佛弟子行为规范的一个不可缺少的东西,离开戒律,一切修行都为魔业。没有佛戒,佛教就会提前在这个世间消亡,所以戒律是佛教的幢相,是佛教的寿命。就念佛来说,这句南无阿弥陀佛名号,也是阿弥陀佛因地尸罗波罗蜜的一种结晶。

所以我们能够以持戒的心念这句名号,就更能跟这句名号相应。所以净土宗祖师常常说,如果你不持戒,内心的烦恼非常厚重,那你这样念佛也是很难往生的,因为你感应不上的。同时也得要思惟,我们往生这个事情,也不仅仅是靠持戒的力量,主要还是靠信愿念佛的力量,信愿念佛,感通佛力往生的。

所以在这种问题上,我们持戒能够增强往生的品位,能够增强往生的把握。但是你不要说,持戒是往生的先决前提,这也不对,光用持戒来求往生,也还是片面的。一定要回到信愿念佛,感通佛力,带业往生这个点上来谈持戒问题。如果你又有持戒,又把持戒的功德回向,你的回向往生西方极乐世界就包含着信愿,那你这种持戒就能增强你往生的品位。《观经》讲,你持戒的功德回向,都能得到中辈往生的资格。

另外,要避免一个偏颇,反正阿弥陀佛都来救度我,我持不持戒没有关系。这又是一个错误。净业三福就告诉我们要去持戒,要不犯威仪,这是一个净业行人正面的、必具的心态和行为。但是讲那个破戒的人,但万一破了戒怎么办呢?那通途佛法,破了戒一定要下地狱的,但是你万一烦恼重破了戒,但以殷重惭愧心、忏悔心还信愿念佛求生极乐世界,阿弥陀佛也会让这个犯戒的众生也能够去,这就是下品中生就是对那些犯戒的众生施设的。但是不能由于这个——这是表明阿弥陀佛愿力的大不可思议,慈悲之极的救度——但你不能说,我犯了戒也能到西方极乐世界去,我就敢去犯戒,又不能这么说。这里面,正面你还得要持好戒,不能明知故犯。

所以这里面的把握度,确实有时候会偏到一边,一定要把握它的中道。中道就是尊重戒律,老实念佛,以持戒念佛的这个正面的行为,求生西方极乐世界为正确。


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