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造塔礼拜脱猴身

2013/12/17  繁體字  大字体  护眼色

造塔礼拜脱猴身

佛在世的时候,有一位弟子是阿罗汉,名叫作须曼。有一回佛剃了头发,就叫须曼将剃下来的发拿到印度西北部的罽宾国去。这一位阿罗汉遵行佛的指示,就到罽宾国的山林里面造了塔,并把佛的发供在塔里面。后来有五百位阿罗汉来到那里用功修行,常常去礼拜佛塔。

在那山里同时也有五百只猴子。它们看到有人在那里造了塔,又看到人们在那里礼拜,这五百只猴子就随着仿效,从山下搬来泥土石头,也造了一个塔,又在塔上竖了根木杆,学着用香花供养礼拜塔。

有一天,山水忽然暴涨,这五百只猴子全被山水给淹死了。死了以后,立刻生到忉利天上享受天福。这些初来到忉利天的天人就忆想,我们前世有什么功德,为什么来此享天福呢?天人一想,原来自己前世生作猴子,因为模仿阿罗汉造塔、礼拜,所以得了生天的果报。

这五百位天人为报答这五百只猴子的恩,于是拿了香花来到五百只猴子的死尸处,散落其上。这时候有五百位婆罗门看到那么多天人,身体魁伟放光,身相非常殊妙,但是他们为什么拿着花供养猴子的死尸呢?于是上前去请问天人,天人也就如实地回答了,并且告诉他们:「你们邪知邪见的修行了这么久也没有成就,不如这五百只猴子能造塔礼拜有功德。这是什么原因呢?不如我们一起到灵鹫山去拜见佛,请佛为我们开示吧!」

五百天人于是领着五百婆罗门到了灵鹫山来礼佛,并向佛请问:「我们曾经造过什么罪,而得到了猴子的果报呢?」

佛说:「久远久远以前,有五百婆罗门在山里面修行。同时也有一位佛教的年轻比丘,他想在山里造一个精舍,于是从山下搬来泥土和石头。

「这五百婆罗门看到这位比丘身强力壮,非常矫健,心里非常嫉妒,就毁谤他说:『这一个佛教徒比丘往来如飞,像只猴子似的。』

「后来山里面河水暴涨,这五百位婆罗门统统被水淹死了。死掉后第二生就作了猴子,也就是这五百只猴子,而那一位年轻的比丘,就是释迦牟尼佛。」

佛又继续地说:「虽然生作猴子,但因为游戏的心情,造了一个塔,也能以香花供养、旋遶礼拜,所以就生天了。」

佛于是又为他们开示苦集灭道四谛,五百天人全部都得了须陀洹果。五百位婆罗门听了这段因缘之后,也欢喜地随佛出家了。

从经论上看,很多人因身口意造罪有过失而堕落三恶道,这是很恐怖的事。所以我们在佛法里面应该努力栽培善根。而这个故事也告诉我们,造塔、香花供养,以及礼拜佛塔,功德是不可思议的。

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